“真正要做创新,有时候还是要面对失败的可能,有接受失败的勇气,有克服困难的意志,没有这样的意志,没有这样的信心,我们要走出真正自主创新、重大创新的道路是不容易的。”
 

 
      近日,上海市研发公共服务平台的平台人生栏目对中科院院士、物理学家徐至展老师做了一次访谈。徐至展院士主要从事激光物理、现代光学与等离子体物理领域的研究。

超强、超短激光技术
   
      平台人生:徐院士您好,您可不可以简单的就我们听到的超强、超短激光的技术给我们做个交流。
 
      徐至展:我从事的领域跟激光科学有关,跟光学有关,我在前面有20年主要从事激光核聚变的研究,一直到现在还在从事这个领域。回忆几十年的科学生涯,特别是致力开拓与发展我们国家的强激光,以及新一代强激光,就是超强超短激光科学的发展,及其重大应用。
 
      我觉得强激光并不陌生,因为激光技术是上世纪1960年发明的第一台激光,美国的,这是20世纪人类最伟大的发明之一,从那个时候开始非常重要的重点就是强激光。一直到80年代中期以后,到现在进一步开拓了新一代的强激光,现在叫超强超短。
 
      我从事的主要是强激光驱动的核聚变,核聚变反应是指比较重的原子核在一定条件下能够转变成两个较轻的原子核,释放出聚变,叫核聚变。强激光核聚变在实验室里面用强激光技术点燃一个微型的燃料,燃料像头发丝那样,甚至比头发丝还小。核聚变能源是相对干净、安全的,而且它的来源取之不竭,这不但对国家的安全,同时对造福于人类,特别是给人类彻底解决能源问题是非常重要的。
 
      我进行了几十年的研究,但是这个目标比较远,目标最乐观的估计,比如说核聚变能的发电,有一个克林顿的报告,展望到核能的能力到21世纪中期,我看来还得推,它的问题很多。
 
      另外一个工作是开拓新一代超强激光,超强超短激光比刚才讲的天然核聚变传统的激光还要强,能够强100倍到1000倍。另外它超短,比原来的时间超短。
 
      举个例子,我们在2002年一个重大的项目,后来在2004年得过国家科技一等奖,中国科学院的创新工程贡献,那时候我们研究一个新的OPCPA的,超强超短激光,当时实现的功率在120飞秒,就是100万亿分之一的,一飞秒就是一千万亿分之一秒。我们现在还在做超短,做到阿秒。什么叫超强?后来我们实现的功率又提高了100倍,1000倍,我们实现了167亿千瓦,16.7兆兆瓦,全世界的发电功率相当于10个兆兆瓦的水平,也就是说十万千亿瓦,我们实现的功率比全世界发电的功率还要高,但是超短。所以是这么一个超强超短,这个比刚才核聚变提供了一个新方法,能够把一个小小的聚变的燃料在实验室里面点火,能够产生像太阳中心的温度,而且它的质量能够进一步压缩到千的几十倍到几百倍。

 
走自主创新的道路
   
      平台人生:刚才徐院士提到那个项目,其实我了解一些幕后的消息,这个项目没有徐院士说的那么轻松,项目进展到中期的时候,有一些关键的工作人员想要离开。
 
      徐至展:是的。这个项目还是很艰苦的,这个项目是1998年立项,虽然基于基本的新原理跟原来的激光原理不一样,但是1992年提出以后一直停滞不前,当时发达国家国家都在竞相研究,我们当时想中国能够把新一代的强激光推进到世界的前列。所以我们经过反复论证,决定这一次要有一点胆量,要冒一些风险。
 
      所以我们提出总体上新的目标,虽然以后有论证,但是执行起来碰到的困难很大。一直到中期的时候,我们离目标还很远,当时我给主管领导写了一封信,要求推迟完成。当时也是硬着头皮,因为我一生当中的项目基本没有这个情况,只有这个项目推迟完成。作为中科院的院士,心里有压力,因为如果不完成的话下次申请就会受到影响,但是没有办法。
 
      我也碰到一个学生,是博士生,因为我们是放到任务里面培养的。他提出,徐老师我发表几篇文章够了,我是不是要毕业了。因为他是我重点培养的学生,在第一线的。我当时觉得很痛苦,困难很大。后来我稳住了这个学生,给他做思想工作,我说现在是关键工作,在这么一个条件下,中国科学院重大项目,给了1000万块钱搞这个项目是不多的,通过这个东西你可以得到很好的培养。后来他接受我的意见留下来了,一直坚持到完成,最后他的光学论文评到2004年的全国优秀论文。
 
      另外我们通过全部的努力,最后克服了困难,完成了我们既定的目标,走出了一条自主创新的道路。后来2004年11月一个欧洲的科学家做了一个评论,说我们是这个领域当中十年来最杰出的一项成就。
 
      我们有一个体会,真正要做创新,有时候还是要面对失败的可能,有接受失败的勇气,有克服失败、克服困难的意志,没有这样的意志,没有这样的信心,我们要走出真正自主创新、重大创新的道路是不容易的。
 
      平台人生:谢谢徐院士。

      来源:上海市研发公共服务平台管理中心