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能将激光雷达成本降低99%,Strobe被通用收购

发布:Photonicseditor    |    2017-10-10 10:54    阅读:268
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雷锋网消息,通用汽车在通往自动驾驶的路上又迈出一步,它于美国时间10月9日宣布收购激光雷达公司Strobe。未来,Strobe的激光雷达也将用于通用收购的另一家自动驾驶公司Cruise。

通用没有透露具体条款,但考虑到它希望能部署自动驾驶车队,且激光雷达又如此重要(很难做到既便宜又可靠),这也是情理之中。

Cruise的创始人兼CEO Kyle Vogt表示,“我们的使命是解放司机,大规模部署自动驾驶车辆”,而“激光雷达已经成了通向自动驾驶的瓶颈之一”。他还表示,Strobe的解决方案可以将制造激光雷达的成本降低99%。“激光雷达太昂贵太少见,很难用在商业产品中的想法,已经过时了。”

几乎所有将目标定在全自动驾驶的公司,都相信激光雷达是至关重要的部分。激光雷达会每秒发射数百万个激光束,并测量返回时间以得到周围物体的距离信息。与摄像头不同,激光雷达不依赖于环境光;与雷达相比,它的精度也高出许多。雷锋网曾报道,今年5月,研究公司ABI Research预计,到2027年激光雷达市场的价值将达到130亿美元。

把激光雷达用于车辆的时间不算长,第一次还是在2005年的DARPA Grand Challenge自动驾驶挑战赛中。到目前为止,已经有数十家公司都在提供激光雷达相关的产品,不过目前还没有出现在测量距离、鲁棒性、生产难度和成本上达到平衡的方案。Velodyne的64线激光雷达的售价达到数万美元。

Strobe激光雷达原型

通用和Cruise认为Strobe解决了激光雷达的成本问题。

Vogt称,Strobe将整个传感器整合到了单个芯片上,可以将单个激光雷达的成本降低99%,“这消除了几乎所有的成本”。

Strobe成立于2014年,由Juliet Schoenfeld和Lute Maleki成立。Juliet是一位连续创业者,而Lute早前是NASA喷气推进实验室的科学家,曾在研究激光雷达。该公司自2014年成立以来都鲜少被曝光,但Vogt指出,它在将传感器缩小到手掌大小取得了突破。

Tony Tether也是Strobe的董事会成员。他曾在DARPA任主管长达十年,也是他一手主导创建了自动驾驶挑战赛。

Strobe团队成员

据称,Strobe的激光雷达除了能测距,还能测量探测到的物体的速度,这样可以为其它传感器的类似信息提供冗余。雷达通常也提供距离和速度信息,并且能在极具挑战性的天气条件下运行,但它们缺乏角度分辨率(angular resolution)。当一起使用时,摄像头、激光雷达和雷达可以相互补充,形成拥有强大容错能力的感应套件。

如果Strobe的激光雷达真有宣传的那么好,那自动驾驶的时代很快就会来临了。Velodyne的激光雷达帮助一些团队完成了2005年的自动驾驶挑战赛,但其成本还引起了特斯拉创始人埃隆·马斯克等人的争论,他们认为用激光雷达实现自动驾驶是不值得的,并认可摄像头加人工智能的组合。

其他著名的激光雷达公司还有Luminar,雷锋网曾报道,这家公司不久前获得了丰田的投资,其产品也用在了丰田的自动驾驶车辆上。以色列公司Innoviz在开发固态激光雷达,其产品没有机械部件,在可靠性上有很大提高。国内也出现了速腾聚创、北科天绘、禾赛、光珀等激光雷达公司。

对于通用而言,Strobe也是其自动驾驶计划的一部分。上个月,通用与Cruise正式推出了全球首款可量产的自动驾驶车。现在他们也在公司内部测试自动驾驶车辆的打车服务。

来源:凤凰科技

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