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美国宇航局:备用电子设备将使哈勃望远镜继续正常工作

发布:HPLSElaser    |    2019-02-01 21:31    阅读:352
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2009年,宇航员Andrew Feustel准备在哈勃望远镜最后一次任务期间,在其上安装第三代广域照相机。照片来源:美国宇航局。

美国宇航局仍然希望哈勃太空望远镜上出现故障的摄像机能够恢复运行,目前正由一组工程师正在研究究竟出现了什么问题。今年1月8日,安装在第三代广域照相机(WFC3)上的软件,其两个传感器通道覆盖从紫外线200nm到红外线1700nm的光谱范围,检测到该仪器预定范围之外的电压电平。作为正常的安全预防措施,相机会自动暂停工作。

美国宇航局于1月11日宣布:“哈勃望远镜的仪表系统工程师团队、第三代广域照相机的仪器开发人员和其他专家已经组成并迅速开始收集所有可用的遥测和机载内存信息,以确定导致数值超出限制的事件。该团队目前正在努力确定故障发生的根本原因,然后制定修复计划。如果发现重大硬件故障,仪器内置的冗余电子设备将用于修复相机并恢复哈勃望远镜的正常运行。”

第三代广域照相机是哈勃望远镜的主要成像系统,于2009年在望远镜的最终维修任务中由宇航员安装。它包含有两个光传感器,并增强了高级巡天相机(AFC)成像仪,其主要用于可见光波长的宽视场图像,在紫外和近红外光谱区域具有更优秀的灵敏度。相机的紫外通道使用两个由英国e2v公司制造的2×4K像素CCD探测器。探测器的抗反射涂层在200~1000nm范围内可提供高灵敏度,在2009年维修任务之前显著提高了哈勃望远镜的观测能力。

相机的红外通道使用由美国泰里达因公司开发的1024×1024像素HgCdTe探测器,目前e2v公司是泰里达因的子公司。该探测器在800~1700nm范围内具有较好的灵敏度,最初由泰里达因公司专门为第三代广域照相机的程序开发。探测器的长波截止范围设置在1700nm而不是更长的波长,因此探测器可用更简单和更便宜的热电装置冷却,而不需要低温或机械冷却。

美国宇航局强调,除了第三代广域照相机问题外,哈勃望远镜还将继续用其他三种仪器进行观测,目前ACS、宇宙起源光谱仪和太空望远镜成像光谱仪都正常运行。由于航天飞机的退役,美国无法再在轨道上修复哈勃望远镜出现的问题,但美国宇航局也指出,最后的维修任务只能将哈勃望远镜的使用寿命再延长五年。

哈勃望远镜现在已经为人类提供了超过9年的科学观测,填补了老化的哈勃望远镜与延迟发射很久的詹姆斯韦伯太空望远镜之间的空缺,新一代的詹姆斯韦伯望远镜计划于2021年发射。美国宇航局局还表示,目前美国的政治僵局对诊断和修复第三代广域照相机的努力没有任何影响。“与其他卫星运行一样,哈勃望远镜的运行是美国宇航局规定的例外活动,因此预计目前美国政府的关闭不会对仪器恢复正常运行产生影响。”

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